Nicolas-Philippe Le Dru

Nicolas-Philippe Le Dru dit Comus (Paris, 1731 – Fontenay-aux-Roses, 6 oct. 1807) était un prestidigitateur avant le mot, habile physicien et illusionniste, il alliait l’amusement à la science, sous Louis XV, et Louis XVI. Marié avec Anne Charlotte Boursier (décédée le 14/12/1787) il est le père de Jacques-Philippe Le Dru, médecin, membre de l’Académie de médecine et maire de Fontenay-aux-Roses et de Paul Jérôme Alexandre Ledru et le grand-père d’Alexandre-Auguste Ledru-Rollin, avocat et homme politique français.

Nicolas-Philippe Ledru montra, le premier, avant même Jean-Eugène Robert-Houdin, la « fantasmagorie », par ses expériences de physique amusante, que beaucoup ont assimilé à de la « magie ». Il avait un cabinet, situé boulevard du Temple, à Paris, où il faisait diverses expériences, devant le public, sur le son, la lumière, l’électricité, le magnétisme, l’incompressibilité de l’eau, etc.

Son cabinet présentait aussi des tours d’illusionnisme, comme la femme automate qui s’habille comme le demande le public, une cage dans laquelle apparaît l’oiseau que l’on désire, une petite figure dont les yeux prennent la couleur de la prunelle de celui qui la regarde, une main artificielle qui écrit les pensées des spectateurs, une « sirène » qui répond aux questions, etc.

Il présenta quelquefois ses tours à la cour de Louis XVI, et en juin 1779 il donna une représentation devant l’empereur Joseph II d’Autriche, voyageant sous le nom de comte de Falkenstein.

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Ledru